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Una conversación con Eric Roth

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Photograph: David Livingston/Getty Images North America

Es un hombre de voz apacible y mirada profunda. Aunque dicen que también sabe enfadarse si algo no le agrada. Entre sus guiones están “Extremely Loud & Incredibly Close”, “Benjamin Button”, “Munich”, “The Insider”, “The Horse Whisperer” y “Forrest Gump”. Pero su preferida es “Benjamin Button“.

El 27 de abril de 2012 tuve la ocasión de conversar con Eric Roth, ganador del Oscar al mejor guion adaptado con Forrest Gump y nominado al Oscar en la misma categoría por The Insider, Munich y Benjamin Button.

La conversación giró en torno a la escritura de guion y a la poética. Según Roth, no es fácil decir cuándo una historia es buena y cuándo no. “No todo lo que a mi me parece bueno, lo es para los demás. No sé cómo juzgar”. Sin embargo, reconoce que sí es capaz de distinguir cuándo una historia que está escribiendo va bien o no. “Tiene que ver con una verdad universal”.

Su modo de escribir es más temático que otra cosa. “Cuando escribo no empiezo por los personajes”. Lo que le preocupa es un “tema”, por ejemplo, “soldados regresando a casa”. A partir de allí, crea a los personajes y luego explora quiénes son, dónde están…

-Pregunto: “Aristóteles dice que el mito es como el alma de la historia. Tiene que haber un principio unitario que haga que todas las partes sean necesarias. Eso es lo que hace que una historia sea buena. ¿Qué le parece esta explicación?” -Y Roth responde: “Eso es a lo que yo llamo “tema”. Usted lo ha expresado mejor que yo…”

“En todas mis películas hay algunas líneas que no quiero que nadie toque”. Esto hace que a veces las relaciones con quienes intervienen en el trabajo de hacer una película sean delicadas. “También te puedes encontrar con directores o actores que te hacen ver algo que puedes mejorar”.

Sobre qué libros leer: “Creo que es una pérdida de tiempo leer libros técnicos sobre “cómo escribir guiones”. Es mejor dedicarse a otros que hablen, por ejemplo, sobre la creatividad. Bob Dylan ha dicho algo sobre esto”.

Roth ha aprendido el oficio y el arte trabajando. Empezó con un guion que fue producido, y luego le encargaron otro y otro. Y así, hasta ahora. “Tengo suerte de seguir teniendo mucho trabajo, aún a mi edad”. Entre sus maestros están Jorge Luis Borges, Robert Towne, Bob Goldman, Aaron Sorkin…

“Ahora mismo estoy trabajando en un proyecto sobre Cleopatra, que será un thriller de misterio. Y en una historia del espacio”. –“Quizá pueden venir a filmarla a Chile, al Valle de la Luna”, le dije. –Y Roth contestó medio en serio, medio en broma: “Quizá sí. Veremos”.

Otros enlaces: Eric Roth recibe el premio Laurel de la Writers Guild of America West.

 

Chat with Richard Walter, chairman of UCLA’s Graduate Screenwriting Program

I’ve been two hours and a half talking with Richard Walter, Professor and Chair of UCLA’s graduate screenwriting program.

We were talking about the students of MGDA, the Screenwriting Master Program of Universidad de los Andes (Chile), and Professor Walter said:

“You’re not here to learn how to fit in to the movie business. You’re here to turn it upside down, to tear it all apart, to change it wholly and forever.”

What a big challange!

Richard has signed for me his new book, Essentials of Screenwriting: The Art, Craft, and Business of Film and Television Writing. Thanks!

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La literatura (y el cine) nos anima a saber quiénes somos

Hay gente que cree que la literatura es una especie de diversión; no, la literatura es una exposición, muchas veces espléndidamente intuitiva, insustituible en este sentido, de características humanas.

 

Nos anima a saber quiénes somos, a no desfuturizar el presente.

 

De esto habla Polo en “Ética”. Hacia una versión moderna de los temas clásicos. 2ª edición. Unión Editorial. p. 44 nota 19

Leído en Preguntas polianas.

Hablando sobre guion, historias y cine

Hace un mes, tuve la oportunidad de viajar a Perú, a dar el Seminario “El trabajo del espectador de cine”, invitada por la Facultad de Comunicación de la Universidad de Piura.

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Quedé gratamente impresionada por el nivel cultural y humano de los alumnos y la competencia del cuerpo de profesores de la Facultad, entre ellos, puede estar con la Decana, Mela Salazar, el Director de Departamento, Andrés Garay, el Director de Programa, Juan Carlos More (alumni del Master en Guion y Desarrollo Audiovisual) y el Director de Estudios Alejandro Machacuay. Agradezco a todos su cordialidad.

Durante esos días, me hicieron una entrevista para la página de la universidad. En ella, hablamos de guion, de creación de historias y, cómo no, de películas. La entrevista en You Tube se puede ver aquí.

 

La Universidad ha de ser un ??mbito en el que se piense lo m??s profundo

“Ahora bien, no se trata de llenarse la cabeza de datos, sino que lo importante es descubrir las claves que dan sentido a los hechos. Y tal hallazgo sólo se logra tras un largo ejercicio del pensar meditativo. Estamos sedientos de sentido. Pero hemos de recordar que el sentido sólo vale en cuanto que es camino hacia la verdad”.

Lo dice, como siempre bien, Alejandro Llano, profesor de Metafísica de la Universidad de Navarra, tras recibir la Medalla de Oro de la Universidad.

No viene nada mal volver a leer las inspiradoras y exigentes palabras de Llano sobre el ser y el quehacer universitario.

David Bordwell at the Screenwriting Research Conference in Brussels

This year I have not been able to participate at the Screenwriting Resource Network’s fourth annual Screenwriting Research Conference, and I missed it.

Nevertheless, there is always someone who has the strength and generosity to write a fine summary of the Conference. In this case, the author is not “someone” but one of the key-speakers, David Bordwell.

I have enjoyed a lot his post Scriptography, at his blog Observations on film art.

This is the ending sentence of Bordwell’s post:

I think, that they [the academics and practitionairs who attended the Conference] are posing questions at a level of sophistication that my 1960s cohort couldn’t have envisioned. Despite what the cynics say, there is progress in academic work.

Just as well!

I encourage to read the full post.

By the way, I have published the paper that I read at the third annual Conference last year, in Copenhagen: Screenwriting Research: History, Theory and Practice. The title is a little bit provocative: The Practical Value of Theory: Teaching Aristotle’s Poetics to Screenwriters. I would love to get feedback, if someone has the patience of reading it.

 

 

MediaStorm Interview: Nacho Corbella

Then the recession happened in 2007 and the whole market crashed. I watched TV, I would read the newspapers, I would read the magazines, and I wouldn’t see anyone… anyone. They were all just numbers. There were no people. I wanted to put a face on the crisis. (…)

I know I’m not a great photographer, I’m not a great videographer, I’m not a great designer or anything. But I can put a story together well. (…)

Don’t forget, it’s not your story, it’s their story, and you’re just helping them tell that story. You can plan your shoots which will help you on the field if you’re not very comfortable, you can plan your questions which will help you a ton during the interview, but just don’t be like a horse race. You need to be looking around you. It’s not just about the technical, it’s not just about the questions, it’s about what’s the best way to tell this story. (…)

And that’s what multimedia is, you’re just telling their story, you’re touching peoples hearts. Whenever you’re showing someone a story you did and you see emotion in their face, that’s it. If you see a smile, if you see a tear, if you see someone sad, that’s it. That story fulfilled something.

Lo dice Nacho Corbella, profesor, colega y amigo en la FCom de la Universidad de los Andes. Sorprende gratamente su insistencia en la centralidad de la historia a la hora de hacer su trabajo como productor multimedia. Nacho no pierde de vista, en medio de la fascinación que produce la tecnología, que lo importante es qué cuentas y cómo. Recomiendo la entrevista de Mediastorm.